Seis horas en el espacio tuvieron astronautas para instalar nueva escotilla en la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional

Los astronautas estadounidenses Nick Hague y Andrew Morgan trabajaron este miércoles unas seis horas afuera de la Estación Espacial Internacional (EEI) para instalar una nueva escotilla de acoplamiento en el puesto que orbita a unos 400 kilómetros de la Tierra.

Hague y Morgan salieron de la compuerta Quest a las 12.30 GMT e iniciaron la quinta excursión espacial del año en torno a la EEI, un proyecto de 100.000 millones de dólares en el cual participan las agencias espaciales de EE.UU., Rusia, Europa, Canadá, Japón, Italia y Brasil.

La agencia espacial estadounidense NASA informó que Morgan y Hague retornaron a las 18.55 GMT al interior de la EEI, una estructura de 420 toneladas que se desplaza a unos 27.600 kilómetros por hora.

Los dos astronautas completaron la tarea antes de la hora programada y el control de la misión les autorizó a que se tomaran un tiempo, flotando en el espacio, para tomar fotografías.

Esta fue la tercera jornada de trabajo afuera de la EEI para Hague, quien ya ha ayudado en el reemplazo de baterías, y la primera para Morgan.

La tripulación actual de la EEI la completan el comandante Alexey Ovchinin y el cosmonauta Alexander Skortsov, de Rusia, la astronauta estadounidense Christina Koch y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Luca Parmitano.

El propósito principal de la labor exterior fue la instalación del llamado Adaptador Internacional de Atraque (IDA-3, en inglés) en el lado del módulo Harmony orientado hacia el espacio.

IDA-3 añade una segunda escotilla de acoplamiento a la EEI que acomodará la llegada futura de las naves tripuladas comerciales CST-100 Starliner, de Boeing, y Crew Dragon de Spacex, dentro del programa de la agencia espacial estadounidense NASA para la colaboración con el sector privado.

Todas estas labores, además, forman parte de la política de la Administración Trump para devolver a Estados Unidos la capacidad de enviar a sus astronautas con sus propios vehículos tanto a la EEI como a la Luna -donde se espera llevar en 2014 a un hombre y una mujer- y eventualmente a Marte.

La excursión de trabajo completada hoy es la número 218 realizada en el exterior de la EEI para tareas de construcción, reparación y mantenimiento.

EFE