Salió el primer contenedor de aguacate Hass colombiano hacia Estados Unidos

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Un aguacate de la variedad Hass. Archivo.
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Un aguacate de la variedad Hass. Archivo.

Luego de 12 años de negociación entre Colombia y Estados Unidos, este jueves salió el primer contenedor de aguacate Hass producido en predios certificados por el ICA. Este primer embarque fue comprado por Walmart.

Para el presidente de la República, Juan Manuel Santos, de trata de un «logro del país». Él mismo despidió el envío con 34 toneladas, que fueron despachadas en barco desde el puerto marítimo de Cartagena hasta el puerto de Long Beach, en California.

La fruta enviada hoy fue cultivada en los predios Viterbo, Los Cristales y El Bosque, del municipio de Pácora en el departamento de Caldas. estos cuentan con registro ICA y pertenecen a dos empresas, protagonistas de esta primera exportación: WestSole Fruit y el Grupo Cartama.

Santos, quién se conectó con el puerto desde Bogotá, resaltó que el logro es producto del esfuerzo entre el Gobierno y el sector privado. «Hoy culmina una labor de muchos años en los que el gobierno y el sector privado unieron esfuerzos para ser más competitivos», dijo el presidente.

La exportación se dio por  liderazgo de la Presidencia de la República, los Ministerios de Agricultura y Desarrollo Rural, Comercio, Industria y Turismo, Relaciones Exteriores y entidades como el ICA, Procolombia y el Programa de Transformación Productiva (PTP). Igualmente a productores como Hasspacol, exportadores como Westsole y el Grupo Cartama y gremios como, Analdex, CorpoHass y Asohofrucol.

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De acuerdo con el primer mandatario, la apertura del mercado de Estados Unidos para el aguacate Hass, representa el mayor logro de admisibilidad de este gobierno para el sector agro, por el nivel de exigencia sanitaria y el tamaño del mercado norteamericano.

Por su parte, el ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Juan Guillermo Zuluaga, explicó que “este es un logro de 25.000 familias productoras que están convencidas que estar en la mesa de los hogares estadounidenses es una gran oportunidad en beneficio del empleo y el mejoramiento de la calidad de vida de la población rural”.

Igualmente, reiteró el compromiso de la cartera con el aumento y la diversificación de las exportaciones del sector agropecuario. Explicó que Estados Unidos es el mayor importador de aguacate Hass en el mundo, representando una tercera parte de las compras mundiales, con cerca de US$ 2 mil millones.

En cuanto a la demanda por importaciones, ese país cerró el 2016 con un total de 859.661 toneladas importadas, siendo México el principal proveedor, representando el 91 por ciento de las compras totales estadounidenses.

A su vez, la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez, indicó que el crecimiento exportador de este producto ha sido vertiginoso, pues “pasamos de US$ 107.000 en 2010 a US$ 35 millones en 2016 y nuestra meta es cerrar este año con cerca de US$ 60 millones. Este es un ejemplo digno de replicarse en los demás productos que conforman nuestra canasta agroexportadora”, afirmó.

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“Producir con calidad, paga. Eso es lo que nos abre puertas y nos permite llegar a los mercados internacionales. Esa debe ser la apuesta, y cuenten con nosotros para apoyarlos”, resaltó.

Según análisis de ProColombia, el aguacate Hass es uno de los productos prometedores para la diversificación de la canasta agrícola exportadora del país. Mercados como Estados Unidos que demandan 22.700 toneladas a la semana de aguacate Hass, una oportunidad para el crecimiento de las exportaciones de la fruta.

Se espera que durante el primer año Colombia inicie exportaciones por un volumen promedio cercano a las 1.000 toneladas, y que aumente gradualmente.

Para lograr ese propósito, el Gobierno Nacional tiene previstos recursos por cerca de 12.000 millones de pesos para aumentar el número de predios libres de plagas y que cumplan con los requisitos fitosanitarios establecidos por la autoridad sanitaria de Estados Unidos.

A través de la alianza ‘El Agro Exporta’, entre los Ministerios de Agricultura y Comercio, Industria y Turismo, el Programa de Transformación Productiva ejecutará un proyecto con Analdex para que 700 pequeños y medianos productores de aguacate Hass mejoren su productividad y cumplan con las normas exigidas por Estados Unidos. Los campesinos favorecidos son de Antioquia, Quindío, Caldas, Risaralda, Tolima, Valle del Cauca y Cauca.

 

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