A los Mexicanos les correspondió abrir el Mundial.

Ke nako. La expresión está desparramada e impresa por todos los rincones de esta Sudáfrica que ya vive intensamente su Mundial. ¿Qué significa? Es la hora, en idioma zulu.

Y sí, después de tanta espera, de tanto trabajo contra reloj, de tanto esfuerzo, de tantos sueños postergados, la pelota comenzará a rodar en el espectacular Soccer City de esta Johannesburgo alterada.

Tras la ceremonia inaugural que comenzará dos horas antes del partido y que tendrá a muchos artistas del continente negro como figuras centrales y también a los colombianos Shakira y Juanes, más los americanos de Black Eyed Peas, entre otros, Sudáfrica y México quedarán frente a frente y el choque aparece como de pronóstico reservado.

Porque el local contará con un apoyo incondicional, con ese ruido ensordecedor de las cornetas en las tribunas y con una importante racha invicta de 11 encuentros reforzada por la reciente victoria sobre Dinamarca en el último amistoso. Enfrente tendrá a otra selección que se enfrentó a rivales importantes en su preparación para esta cita y que se envalentonó por la victoria sobre Italia en Bruselas donde se impuso por 2 a 1 con una actuación muy convincente.

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«Mañana (por hoy) nos toca un partido difícil, pero vamos a hacer que el partido sea un infierno para México», dijo el técnico del equipo anfitrión, el brasileño Carlos Alberto Parreira. «Este equipo tiene identidad, confianza y vamos a hacer que este país se sienta orgulloso», agregó. Y luego confirmó que el equipo que superó a Dinamarca será el que saldrá al campo a las 16 (hora local, las 11 de nuestro país).

Ayer fue el tiempo de reconocimiento del estadio para los mexicanos que contarán por lo menos con el apoyo de 25 mil fanáticos, que se pasearon con sus uniformes verdes por toda la ciudad.

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Rompió el silencio su entrenador Javier Aguirre, quien no hablaba desde hace casi una semana con la prensa, y desafió a Parreira: «México no le teme a nadie. Llega muy bien preparado y con ganas de hacer historia». Y luego le puso pimienta al choque: «Para guerreros nosotros, que nos gusta la palabra y que la usamos mucho para motivar». La única duda del técnico es si incluirá como titular al ex San Lorenzo, Guillermo Franco, que se recupera de una lesión o si jugará de entrada Javier Hernández.

Khune pasa sudafricano AFP

Los sudafricanos trabajaron hasta con un motivador mental, llamado Robin Banks, para cumplir un buen papel en este Mundial. El slogan que acuñó es: «Todo comienza con un pensamiento. El éxito es una elección».

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